18 juillet 2008

Le cheval d'Aytré

la sculpture de Christian Renonciat surgit de la place de la mairie. Le grand cheval de bronze a été érigé en 1988. Historiquement cette sculpture évoque à la fois une légende maritime (la légende du dragon qui, tapi au Pont de la Pierre, hurlait désespérément après les vierges de l'endroit... La bête décharnée sort des flots au milieu de chevalements qui rappellent la digue construite par Richelieu) et le siège de la Rochelle de 1627-1628 par Richelieu. Il est vrai que quand la citadelle du protestantisme osa défier le pouvoir... [Lire la suite]
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16 juillet 2008

Le pont Transbordeur

Construit en 1900 par Ferdinant Arnodin, le pont transbordeur, chef d'oeuvre d'architecture métallique, est le dernier ouvrage de ce type en France. Dominant la Charente de 50 mètre, il a facilité le franchissement du fleuve sans gêner la navigation fluviale entre l'arsenal, le port et l'estuaire.
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25 avril 2008

Hôtel de Ville (Hôtel d'Amblimont)

Le comte Claude d'Amblimont, gouverneur de la Martinique, vainqueur de la Flotte Hollandaise en 1674, fit construire ce magnifique hôtel de la place des capucins entre 1738 et 1769. L'édifice devint Hôtel de Ville en 1804, Bonaparte étant Premier Consul. L'hôtel d'Amblimont possède un décor extérieur typique du XVIIIe siècle et est remarquable par sa balustrade à l'italienne. L'horloge actuelle fut posée en 1880
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25 avril 2008

Rochefort

Quand Colbert et ses ingénieurs militaires présentèrent à Louis XIV un simple village de pêcheurs installé dans un méandre de la Charente, à 20 kilomètre de l'océan par voie maritime, il déclara vouloir construire "le plus grand et le plus bel arsenal du monde". A cette époque, la flotte anglaise ne cesse de corriger la marine française et le roi ne peut l'accepter. La France doit donc avoir des frégates, des vaisseaux..., autant de bateaux qui veilleront sur le Golfe de Gascogne. Sur les conseils de Colbert, Louis... [Lire la suite]
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24 avril 2008

Visiter les forts et les citadelles

Attention, ils ne sont pas tous visitables. Si on peux sans souci se promener sur les remparts du Fort de la Rade, ceux de Fouras ou ceux de Brouage, d'autres fort, notamment ceux qui furent construits en pleine mer, sont plus difficilement accessibles. Fort Boyard ou Fort Enet, par exemple, ne se visite pas, mais on peut les approcher de très près en bateau. Une occasion idéale pour ceux qui ont le pied marin.
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24 avril 2008

Forts et Citadelles

Tout le long du littoral charentais, places fortes et citadelles défilent sans discontinuer. Région de frontière maritime, terre très convoitée, la Charente-Maritime s'est protégée dès le moyen âge derrière de solides fortifications. Le Maréchal de France Vauban a laissé ici une trace importante. Au cours du Moyen âge, entre le 16ème siècle et au milieu du 19ème siècle, la France connaît des périodes de troubles émaillées de guerres meurtrières. On se bat entre protestants et catholiques, entre français et anglais, français et... [Lire la suite]
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24 avril 2008

Fouras

Tout près de Rochefort s'étend la presqu'île de Fouras qui, sur 4 kilomètres, offre ses plages bordées de chênes verts, de pins, et de nombreuses fortifications, dont le fameux Fort Vauban. Station balnéaire depuis le 19ème siècle, elle dispose de 5 plages de sable fin. On peux y visiter les parcs à huîtres mais aussi les fortifications. Fort Vauban contient maintenant un musée régional : présentation de la faune et de la flore marines, maquettes de fortification et bateaux, coiffes d'autrefois.... Du haut du donjon (15ème siècle),... [Lire la suite]
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23 avril 2008

L'Hermione

En 1780, l'Hermione, frégate de 32 canons, quitte Rochefort où elle a été construite, pour Boston. A son bord, le tout jeune La Fayette (il a alors 23 ans) part prêter main-forte aux indépendantistes américains. En 1997, soit plus de 200 ans plus tard, s'engage à Rochefort la reconstruction de l'Hermione.Tout commence par un constat simple : si Rochefort fut pendant deux siècle un arsenal important, on ne trouve dans les années 1990 aucun navire sur place. En 1992, l'association "Hermione La Fayette" est créée et se fixe... [Lire la suite]
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27 février 2008

Ile de Ré : le phare des baleines

Contrairement aux autres phares de la côte, il ne porte pas le nom du lieu de son implantation. Le Phare des Baleines tire son nom des échouages de cétacés qui se produisaient souvent autrefois sur cette côte de l'île. Il est  d'ailleurs situé sur le territoire de la commune de Saint-Clément-des-BaleinesLe phare actuel date  de 1854. Il a été construit à cette époque pour remplacer la Vieille Tour de 1682 qui subsiste au nord du phare.L'escalier hélicoïdal de 257 marches permet d'atteindre le sommet à une hauteur de 50... [Lire la suite]
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27 février 2008

Fort Boyard

Situé à mi-chemin ente les îles d’Aix et d’Oléron, Fort-Boyard est un bâtiment conçu avant tout pour protéger la rade de l’île d’Aix et le port de Rochefort. Cette sentinelle de pierre, surgissant des flots, représente une véritable prouesse technique. Cette île-forteresse mesure 68 mètres de long pour 31 de large et de 28 de haut. Sa construction débuta sous Napoléon 1er et s'acheva sous le règne de son neveu Napoléon III. Le projet de construction de Fort Boyard remonte au XVII ème siècle. Dès 1666, l’achèvement par Colbert de... [Lire la suite]
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